Tres epidèmies que ens haurien de preocupar més que l’Ebola

  • Roger Palà
  • dijous, 7 agost 2014

Aquest virus no és, ni de bon tros, l’epidèmia més greu que han de suportar cada dia els africans

Un dels transmissors més habituals de la malària, el mosquit ‘Anopheles gambiae’. CDC/James Gathany Provider

Un dels transmissors més habituals de la malària, el mosquit ‘Anopheles gambiae’. CDC/James Gathany Provider

El brot d’Ebola a l’Àfrica occidental ocupa aquests dies d’agost titulars a la majoria d’informatius. No n’hi ha per menys: es tracta del brot més greu de la història d’aquest virus. Segons dades de l’Organització Mundial de la Salut (OMS), l’actual brot d’Ebola ha causat des del passat mes de febrer 932 morts a Guinea, Sierra Leone, Nigèria i Libèria. En total, des de la detecció del virus el 1976 han mort més de 2.500 persones, sempre a l’Àfrica. És un virus especialment mortífer: es calcula que prop del 60% de les persones infectades des de la seva primera detecció han mort. La possibilitat que l’Ebola travessi les fronteres africanes ha causat inquietud a Occident. Els seus símptomes espectaculars i el fet d’haver estat font d’inspiració per a alguns films de catàstrofes reforcen l’imaginari tètric sobre aquesta malaltia. Tanmateix, si posem aquestes dades en context, hi ha raons per a la inquietud?

Contextualitzar és el que va fer ahir mateix el periodista Xavier Aldekoa, corresponsal a l’Àfrica de La Vanguardia, en aquest tuit i també en aquest bon reportatge. I és que, malgrat determinats titulars alarmistes, l’Ebola no és, ni de bon tros, l’epidèmia més greu que han de suportar cada dia els africans. N’hi ha com a mínim tres de molt més mortíferes, que seguen milers de vides des de fa molts anys i sovint sense acaparar tanta atenció mediàtica: el VIH/SIDA, la tuberculosi i el paludisme. Es tracta de malalties no necessàriament mortals, però que a l’Àfrica i en altres països empobrits causen estralls.

VIH/SIDA: 1,6 milions de morts l’any i 16 milions sense accés a retrovirals

Segons dades de l’Organització Mundial de la Salut, el VIH s’ha cobrat fins avui més de 36 milions de vides. El 2012 hi havia 35,4 milions de persones infectades a tot el món. A l’Àfrica subsahariana, un de cada vint adults està infectat pel virus. El 69% de la població mundial seropositiva viu en aquesta regió. Tot i que s’han realitzat importants avenços en la seva prevenció, 1,6 milions de persones moren cada any a causa del VIH, segons Metges sense Fronteres. Setze milions de persones que necessitarien accés a retrovirals no poden encara gaudir-ne.

Tuberculosi: 1,3 milions de morts, el 95% en països pobres

Segons dades de l’OMS, la tuberculosi és la segona causa mundial de mortalitat causada per un agent infecciós després del VIH. El 2012, 8,6 milions de persones van emmalaltir de tuberculosi i 1,3 milions van morir per aquesta causa. Més del 95% de les morts es van esdevenir en països d’ingressos baixos i mitjans. El 60% de nous casos de tuberculosi al món van tenir lloc al continent asiàtic. Tot i això, va ser a l’Àfrica subsahariana on hi va haver la major taxa d’incidència: més de 255 casos per cada 100.000 habitants.

Malària: una malaltia prevenible que mata un nen africà cada minut

El paludisme o malària és una malaltia potencialment mortal causada per paràsits que es transmeten per la picada de mosquits infectats. El 2012, segons les estimacions de l’OMS, es van produir 207 milions de casos de paludisme, que van causar prop de 627.000 morts, amb un marge d’incertesa que oscil·la entre 473.000 I 789.000, sobretot en nens africans: cada minut mor un nen africà a causa de la malària, una malaltia prevenible i curable.

Deixa el teu comentari