Crític Cerca
Opinió
Luis González Reyes

Luis González Reyes

Doctor en Ciències Químiques, soci de Garúa i responsable d'educació ecosocial a la fundació FUHEM

De la crisi de la dècada de 1970 a la de 2020

Extracte d'un capítol del llibre 'Quan plou sobre mullat. 50 anys de neoliberalisme, crisi rere crisi', de l'Observatori DESC, publicat per Icaria Editorial

13/09/2023 | 06:00

L'esgotament dels combustibles fòssils impossibilita el capitalisme global industrial en el temps / GETTY IMAGES

La dècada de 2020 —en realitat, tot l’inici del segle XXI— torna a estar marcada per una crisi profunda i estructural; en aquest cas, del model de capitalisme obert per la Contrareforma neoliberal.

El Capitalocè

La crisi energètica de la dècada de 1970, de causes majoritàriament polítiques, s’ha convertit en una crisi ecològica de forts impactes. Una de les seves expressions, en qualsevol cas, continua sent l’energètica. El 2005 es va aconseguir la capacitat màxima d’extracció del petroli convencional. El petroli convencional és el que és més fàcil d’extreure i té millors prestacions. Suposa la gran majoria de l’utilitzat. El no convencional és el que es troba en aigües ultraprofundes, en l’Àrtic, l’embegut en roques poc poroses, les sorres bituminoses o el petroli extrapesant. El pic global del petroli convencional sembla haver-se assolit el 2018 (Turiel, 2020). A partir d’aquest moment, el recurs es pot aconseguir en quantitats decreixents, és de pitjor qualitat —ja que primer s’exploten els millors— i més difícil d’aconseguir —al principi es trien els emplaçaments de més fàcil extracció i de major grandària. També requereix l’ús de tècniques més contaminants i, per tant, més mesures pal·liatives. Però el zenit del petroli no és l’únic que s’està aconseguint, sinó que això també es produeix en la resta de fonts energètiques no renovables: carbó, gas i urani (Turiel, 2020).

Tot això tensiona els preus a l’alça si existeix demanda (González Reyes, 2016). A aquest element estructural s’hi suma una fixació de preus condicionada pels mercats de futurs que exagera les pujades, així com els impactes sobre els mercats de l’energia de la guerra d’Ucraïna. Aquesta conjunció d’elements ha produït un increment dels preus de l’energia que ha arrossegat el conjunt de béns i serveis a nivells desconeguts des de l’estagflació de la dècada de 1970.

Sense petroli abundant no hi ha ni Globalització ni hiperurbanització, dos trets centrals del nostre ordre socioeconòmic

Però el problema de la fi dels combustibles fòssils va molt més enllà i comporta la impossibilitat de mantenir el capitalisme global industrial en el temps (Fernández Durán i González Reyes, 2018). Per exemple, el petroli és l’única font energètica que permet mantenir una mobilitat massiva, a llargues distàncies i ràpida de mercaderies i persones (Prieto, 2019).

Per tant, sense petroli abundant no hi ha ni Globalització ni hiperurbanització, dos trets centrals del nostre ordre socioeconòmic.

S’ha escrit molt sobre el fet que les renovables poden fer revertir aquest procés. Això és improbable per diverses raons: funcionen majoritàriament com a fluxos irregulars i no com a estoc, la qual cosa obliga a una instal·lació molt major de plantes per intentar tenir seguretat de subministrament; són fonts disperses i no concentrades, fet que repercuteix en una gran utilització de territori; i permeten tenir una disponibilitat energètica menor que els combustibles fòssils. A aquestes causes estructurals es pot sumar que les tecnologies utilitzades, basades en l’ús de materials i energia no renovable, imposen un límit més a aquestes tecnologies; i que bàsicament s’usen per a generar electricitat, que dona compte de només el 20% del consum energètic mundial (González Reyes, 2022a). Per això, igual que va succeir en la crisi de la dècada de 1970, les renovables no estan sent utilitzades com a substitutius dels combustibles fòssils (excepte parcialment en el sector elèctric), sinó com a addició.

Un segon element del Capitalocè és que nombrosos materials imprescindibles en àmbits com l’agricultura industrial —fòsfor—, les energies renovables —coure, liti, tel·luri…— i un llarg etcètera han travessat o estan travessant ja els seus pics de màxima extracció (Valero i Valero, 2021). Aquest és un dels factors que alimenten els problemes de proveïment global que caracteritzen aquesta dècada (González Reyes, 2021).

L’economia circular, el paradigma que pretén resoldre el problema dels límits materials, s’enfronta a l’evidència que la gran majoria dels residus del capitalisme industrial són impossibles de reciclar, perquè són gasos emesos, substàncies dispersades pel territori o estoc contribuït (Circle economy, 2022). Una economia realment circular és aquella que s’insereix en els ecosistemes sobre la base d’un metabolisme agroecològic, una cosa molt diferent del que existeix en l’actualitat (González Reyes, 2017).

És cada cop més probable una crisi alimentària de gran magnitud pels impactes de l’emergència climàtica sobre els cultius

Ara bé, aquests no són els principals problemes ambientals per a la humanitat, sinó que són la distorsió ecosistèmica motivada per l’emergència climàtica i la pèrdua de biodiversitat. Tots dos fenòmens ja estan sent elements determinants que curtcircuiten el capitalisme global. Fruit de la pèrdua de biodiversitat —i el model alimentari basat en macrogranges—, en les últimes dècades s’està produint un increment de noves malalties zoonòtiques (Shah, 2020). Per això, la probabilitat que sorgís una Covid-19 era cada vegada major. Pel que fa al clima, la proliferació de fenòmens meteorològics extrems —inundacions, sequeres, onades de calor— o els incendis cada vegada més devastadors estan sent factors que estan impedint el ‘normal’ funcionament del sistema. La tendència no pararà, ans al contrari. Per exemple, la probabilitat d’una crisi alimentària de gran magnitud és creixent pels impactes de l’emergència climàtica sobre els cultius, unida a elements ja anomenats: crisi energètica i material —que està dificultant l’accés a fertilitzants— i guerra a Ucraïna —Rússia i Ucraïna són dos dels grans graners i productors de fertilitzants del planeta.

Crisi estructural del capitalisme

Malgrat créixer en la dècada de 1990, la taxa de reproducció del capital va reprendre una trajectòria descendent amb el nou segle (Roberts, 2020) a causa de:

I) La productivitat va augmentar cada vegada menys (Roberts, 2022). En part, perquè l’activitat empresarial es va desviar a la compra d’actius financers i el pagament de dividends, en lloc de maquinària, perquè això era cada vegada menys rendible (Roberts, 2015). També, perquè el pic del petroli convencional ha comportat una dificultat creixent d’aconseguir matèria i energia abundant i barata. Per rematar-ho, les TIC no han elevat la productivitat de manera significativa (Albarrasí, 2017).

II) L’entorn de creixent empobriment social i de falta d’inversió productiva no es va poder defugir indefinidament amb la creació de deute que lubrifiqués el consum. Va arribar un moment en què la seva restitució va resultar increïble. La Gran Recessió que es va obrir en 2007/2008 va resultar inevitable. Una crisi que no va resoldre la sobreacumulació de deute, sinó que es va encarar creant encara més deute (Roberts, 2019). Per això, no és d’estranyar que s’estiguin donant els primers casos d’impagament —Sri Lanka, el Líban, Surinam, Zàmbia—, mentre altres països sol·liciten ‘ajuda’ a l’FMI —el Pakistan, Bangladesh— i molts més afronten greus problemes financers —Xile, Polònia, l’Índia, les Filipines, Tailàndia, Egipte, Ghana, Tunísia— (Fernández i Hernández, 2022).

III) No queda molta mà d’obra a incorporar al sistema-món, ara que les dones ja estan en gran part sota aquesta lògica.

IV) Les rebaixes en les condicions laborals estan tenint límits en forma de lluites socials —especialment a la Xina—, que ja no queden grans nínxols de ‘treball barat’ per explotar a escala mundial i, sobretot, de la limitació que suposa reduir més els salaris sense ressentir el consum.

V) No queden nínxols comparables a la Xina i Rússia per introduir al mercat-món. Encara més, pot haver començat un procés de desglobalització impulsat per diferents factors (González Reyes i Bárcena, 2020). A més, la mercantilització de les nostres vides també és difícil d’incrementar gaire més.

VI) Una altra de les vies centrals de reproducció del capital és alienar ‘treball’ de la naturalesa i convertir-lo en capital (Moore, 2020). A mesura que avança el Capitalocè, això és cada vegada més difícil: no queden grans bosses de petroli per mercantilitzar, ni sòls fèrtils on plantar lucratius monocultius, per posar dos exemples.

VII) Més enllà d’aquesta capitalització, l’accés abundant i barat a energia i matèria és central per al capitalisme, com a mostra el fet que el creixement del PIB mundial té una correlació gairebé lineal amb el consum energètic i material (Tverberg, 2016; Bellver, 2018). Un exemple és que la Gran Recessió de 2007/2008 va tenir com un dels seus factors centrals una alça del preu del petroli, que al seu torn va estar impulsat pel zenit del petroli convencional.

La Contrarevolució neoliberal va destruir la base material sobre la qual s’assenten les societats humanes

VIII) La Contrarevolució neoliberal va soscavar les bases de la reproducció social desatenent les labors de cures i destruint la base material sobre la qual s’assenten les societats humanes. En última instància, la crisi de cures també afecta el capitalisme (Pérez, 2014).

Davant aquesta situació, les mesures preses pels organismes econòmics semblen pobres. D’una banda, la creació ingent de liquiditat generant més deute i una capacitat de compra major sobre una disponibilitat de recursos minvants. Per una altra, la política contrària per a controlar la inflació: apujar els tipus d’interès, aprofundint en les possibilitats de recessió i eludint que el problema bàsic de la inflació actual —com en la dècada de 1970— no és una demanda alta, sinó una oferta minvant.

Feblesa dels moviments socials

Des de 2011, van irrompre amb força nous moviments antisistèmics, especialment a gairebé tot el món àrab i a l’Europa mediterrània. No obstant això, són moviments encara relativament febles que no han aconseguit victòries equivalents a les d’aquells que es van desplegar en la dècada de 1970. Una mostra és que el procés inflacionari no ha vingut acompanyat d’alces salarials, a diferència del període previ a la crisi de la dècada de 1970. A més, són moviments que s’enfronten a desafiaments inèdits, perquè la qüestió ja no és només la dicotomia capital-treball, sinó una de més profunda: capital-vida. I les solucions no són senzilles. Per exemple, la transició ecològica —que és inevitable— implica una pèrdua de llocs de treball importants (González Reyes i col., 2019; Alturons i col., 2023), la qual cosa requereix centrar les forces en el repartiment de les ocupacions i de la riquesa, i a construir autonomia econòmica (González Reyes i Actis, 2019), prioritzant aquests aspectes enfront de la millora de les condicions laborals.

Les opcions retrògrades han guanyat força, alimentades per les condicions socials i ecològiques imperants en aquesta dècada

La qüestió no és només de feblesa relativa i grans desafiaments, sinó de fortalesa de les opcions retrògrades. Unes opcions que han guanyat força —Trump, Bolsonaro, Meloni, etc.— alimentades per les condicions socials i ecològiques imperants en aquesta dècada (González Reyes, 2019).

Aprofundiment en la crisi d’hegemonia estatunidenca

Totes les potències hegemòniques del capitalisme han requerit el control de les principals fonts energètiques del seu moment històric. D’aquesta manera, el poder dels EUA s’ha sostingut en el seu domini del petroli, cosa que està fent fallida.

En primer lloc, la seva capacitat extractiva actual, basada en l’obtenció de petrolis no convencionals mitjançant la fractura hidràulica, ha entrat en declivi. La fallida en massa de les empreses del sector ha posat probablement el punt final a una indústria que només es va sostenir gràcies a l’especulació financera (Mikulka, 2021).

A escala internacional, els EUA van perdre el domini d’espais estratègics com Rússia —si és que alguna vegada el van tenir— o Veneçuela. I la seva posició al Sud-oest asiàtic està afeblida; com a mostra, el seu control de l’Iraq li està resultant extremament difícil. Els rèdits que està obtenint són baixos, i ha estat incapaç de doblegar el règim iranià.

En el pla econòmic, els Estats Units han estat definitivament desplaçats per la Xina en l’àmbit productiu i només els queda la primacia financera per a eixugar els seus dèficits bessons —fiscal i per compte corrent. Però, en aquesta primacia, el dòlar està perdent el seu suport petrolier en la mesura que cada vegada més països comercialitzen la primera mercaderia mundial en la seva pròpia moneda.

En la dimensió militar, la retirada de l’Afganistan el 2021 i la ràpida victòria talibana posterior són un bon exemple de la situació. El replegament estatunidenc no ha estat només per la falta de sentit a mantenir l’ocupació, sinó també per incapacitat. El compte de despeses, per més que ha estat eixugat amb la ingent quantitat de diners creats des de 2008, ha acabat sent insostenible. En aquest context de feblesa és on Rússia es permet envair Ucraïna, després d’anys de contínua expansió dels EUA i els seus aliats cap a les seves fronteres.

Però la feblesa no està implicant una renúncia a l’opció militar, més aviat al contrari: els pressupostos de ‘defensa’ es disparen, sobretot a la UE, i el militarisme guanya molt en termes polítics i socials, propiciant anàlisis totxes i dicotòmiques —amic-enemic— de la realitat. Tot això, situant Rússia en primer lloc, però la Xina després —la tensió creixent al voltant de Taiwan és simptomàtica— com els rivals a batre.

L’aposta militar per intentar sostenir l’hegemonia estatunidenca és la pitjor opció, perquè no sols està en qüestió la pèrdua de vides humanes i no humanes, sinó almenys dos elements més, centrals en aquest temps. El primer és dilapidar els recursos no en les inevitables transicions ecològiques, sinó en alguna cosa que dificultarà aquestes transicions. El segon és reproduir el virus de la violència per la societat, la qual cosa dificulta enormement els mecanismes de repartiment de riquesa necessaris a escala global i estatal.

Sense una base energètica com els combustibles fòssils, que no existeix, no podrà haver-hi res de semblant al que vam viure fins a l’inici del segle XXI

A més, aquest escenari de confrontació bèl·lica és probable que no trobi cap clar guanyador. Si els EUA no van poder amb el Vietnam i després amb l’Afganistan en temps d’exuberància energètica, és improbable que Rússia ho aconsegueixi en aquest context de crisi energètica estructural. A més, les guerres per recursos, que serien les funcionals per al sistema en el Capitalocè, requereixen una ocupació del territori que iguala les forces i genera un fort desgast de la potència ocupant, com ha exemplificat l’Iraq.

En realitat, la crisi d’hegemonia no és només estatunidenca, sinó del tipus d’hegemonia que hem conegut. Sense una base energètica com els combustibles fòssils, que no existeix, no podrà haver-hi res de semblant al que vam viure fins a l’inici del segle XXI.

Conclusions

Enfrontar la crisi sistèmica actual passa per sis grans blocs de polítiques: decreixement en l’ús material i energètic, relocalització i diversificació de l’economia, integració del metabolisme humà dins de l’ecosistèmic —cosa que implica una economia agroecològica i no industrial—, fort repartiment de la riquesa, expansió d’una cultura de pau i construcció d’autonomia social com a element indispensable per a superar el capitalisme. Això no serà fàcil i passa per encarar mesures que siguin capaces d’hibridar la lluita climàtica amb la pacifista a través d’una desfossilització accelerada (González Reyes, 2022b), per posar un exemple.

Per aconseguir-ho, necessitem moviments socials no sols tan forts com els que van precedir la crisi de la dècada de 1970, sinó també diferents. Moviments que fusionin les lluites segmentades que van néixer en aquesta dècada amb un ciment anticapitalista, antipatriarcal, decolonial i ecocèntric.

Referències bibliogràfiques

  • 'Quan plou sobre mullat'

    'Quan plou sobre mullat'

    Aquest text pertany a un capítol del llibre Quan plou sobre mullat. 50 anys de neoliberalisme, crisi rere crisi, editat per l’Observatori DESC amb una trentena d’autors, i publicat per Icaria Editorial aquest 2023.

    En els darrers 50 anys, el neoliberalisme ha tingut un fort impacte en les condicions de vida i en els drets socials. Des de finals dels anys setanta fins als nostres dies hem patit, com a mínim, una crisi per dècada que hem anat arrossegant i acumulant com un contínuum de crisis encadenades. Un pòsit de pràctiques i conseqüències encara avui presents que són el resultat de les successives ofensives del capital contra el treball, contra la natura, la terra, el menjar, el sostre, la salut i les cures durant aquest temps. Dècades d’ofensiva continuada per a l’expansió del mercat com a distribuïdor omnipresent de béns essencials i necessitats socials, contra la participació d’estats i comunalitats en la distribució, però també a través del mateix Estat capturat a mida.

Si els pica... Que es rasquin!

Suma't al periodisme contra el poder

Subscriu-t'hi ara!

Amb la quota solidària, rebràs a casa la revista 'Temps' i la pròxima que publiquem (juny 2024)

Torna a dalt
Aquest lloc web utilitza cookies pròpies i de tercers d'anàlisi per recopilar informació amb la finalitat de millorar els nostres serveis, així com per a l'anàlisi de la seva navegació. Pot acceptar totes les cookies prement el botó “Accepto” o configurar-les o rebutjar-ne l'ús fent clic a “Configuració de Cookies”. L'usuari té la possibilitat de configurar el seu navegador per tal que, si així ho desitja, impedexi que siguin instal·lades en el seu disc dur, encara que haurà de tenir en compte que aquesta acció podrà ocasionar dificultats de navegació de la pàgina web.
Accepto Configuració de cookies